Breitmann’s Last Ballads - Fritzerl Schnall

A poem by Charles G. Leland

Ash on de Alapama biz,
Deep sinnin long I sat,
I dinks von ding for dinkin
Py afery Diplomat;
Und dat ist: dat voll many a ding
Vot ist de facto done,
May pe de jure unbossible,
Und officiél unknown,

Von dimes in San Franciscus,
Im Californian land,
Among de Californaments
Dere woned a Deutscher band;
Und shief among dese heroes
Dere shone Herr Fritzerl Schnall,
Who nefer vouldt pelief in nichts
Dat vas not logicál.

Vell den: von tay as Fritzerl
Vas valk Dolores Shtreet,
Mein Gott! how he vas over-rush
Ein gut oldt friendt to meet;
Hans Liederschnitz aus Augsburg,
Vot professed in Bayrisch bier
“Gottskreuz! du alter Schlingel!”
Cried Fritz: “Was mochst du hier?”

Now in des dimes I scribe of,
Dree ways der vere bakannt,
Und only dree, to get to
Das Californigen Landt.
De virst de Plains coom ofer;
De next, de Istmoos troo;
De dird aroundt Cape Horné,
All ofer de ocean plue.

But de first lot of surveyors
For de railroad overland,
Vas seek a new vay northwarts,
All for de Eisenbahn,
Und mit dem, der professor
Of Lager vent along;
So he kommed to San Franciscus,
Und den into dis song.

But ash unto Herr Fritzerl
Dis news vas unerheard,
He couldt not know de tidings
Wherevon he had no vord;
Und derefore dis here quesdion
He makes to Hans: “Old hoss,
I kess de vay you kit hier,
You kommed de Blains agross?”

“Nein, nein,” sayt Liederschnitzerl;
“I komm not ash you say.”
“Vell, den,” antworded Fritzerl,
“It pe’s anoder vay.
If you komm de Blains not über,
I see vot you hafe do:
You make an longer um-way
Und gross de Istmoos troo.”

“Nein, nein,” acain saidt Schnitzerl,
“Dat road I nefer know,
Und vas not ride de Istmoose!”
Cried Fritz, erstaunisched, “SO
You komm de Blains not über,
Nor gross de Istmoose troo?
Vell, den to make de Horn aroundt
Vas all dat you could do!”

“I shvears py Gott!” says Schnitzerl,
“So sure as you vas porn,
Exshept oopon some ochsen
I nefer saw a horn.
Dat ish mitwiles, too while-en
I hafe von in mine hand,
Und trink to dy Gesundheit,
Im lieben Vaterland.”

Erstaunished stoot der Fritzerl:
No wort herout brought he:
Und sinned, und sinned den sighftserd.
“Potz blitz! how vash dis pe?”
Ontill a light from Himmel
Vlash down into him shtraight,
Ash Heafen in Yacob Böhme
Vlash from a bewter blate.

Den laut he cry, eye-shbarklin,
Ash droonk mit Truth tifine,
Like der Wahrheitseher Novalis:
“Herr Gott! es leuch’t mir ein!
If you komm de Blains not over,
Nor py Horn, nor py canál,
Den I shwears you dis, Hans Schnitzerl,
Du bist not here at all!”

MORAL

Go in for Wahrheit,
Und for Pure Reason seek;
If it land you in a pog-hole,
Den die dere like a brick!
Gott brosber all logikers,
Und pless deir nople breed;
Und so ist komm zu ende
Dis Breitmanns letzte Lied.

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